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出苍茫-第24部分

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亚也在其中。

走在队伍最后的就是自发从蓝姆大陆各处赶来观礼的教徒们了,而在街道两旁的人群也不断的加入到他们的行列中。这样一直庞大的队伍缓缓地绕着光明城走了一周,最后停在了圣安特大教堂前的广场上。那里已经搭好了一个五米多高的高台,高台上铺着厚厚的红色天鹅绒。教皇陛下和光明教众位高层缓缓地登上高台,按照次序坐定。

在广场上,不仅有参与游行的队伍,还有早已等候的侯德芬帝国和各公国派来观礼的使团。

在唱诗班又完整的吟唱了一通圣歌之后,神诞弥撒正式开始了。教皇卡尔廷站起身来,手捧光明教金典,缓缓念诵起了祷词,在几名光明系魔法师施展的传音术帮助下,教皇并不洪亮的声音传到在场的每一个人的耳朵中。

“祈愿伟大的,无所不能的光明神指引着我们走向光明的未来,阿门!”卡尔廷陛下最后说,所有在场的人全部起身肃立,弯下腰恭敬地响应道:“阿门!”

神诞弥撒的仪式整整进行了一个上午终于结束了。经过短暂的午休,下午首先是对光明教有功人员的嘉奖,接着就是教皇陛下对教众的摩顶赐福。在嘉奖中,当人们听到年幼的鲁西亚居然找到了失落已久的雄鹰十字架,无不发出惊讶而又兴奋的叹息。鲁西亚也成了嘉奖仪式中最为耀眼的明星。

当一些都结束的时候,天色已经是傍晚。观礼的使团一次说了一些没有营养的外交辞令后纷纷告辞,围观的群众也渐渐散去。卡尔廷带着教廷高层和一些点名留下来的人员走进了圣安特大教堂。他们将召开一次会议,讨论蓝姆大陆的局势。

参加这次会议的,除了教皇卡尔廷本人,还有公开的十名红衣主教和隐藏了红衣主教身份的宗教裁判所所长维根,维根是专程从苍茫山脚下的巴辛村赶来的。除此之外,还有五名光明教长老团的长老。鲁西亚被告知会议期间需要她出席,因此她必须在会议室外等候。

鲁西亚无聊枯等了大概两个多小时,肚子早就饿得咕咕叫,这才被召唤进去。鲁西亚一进屋,就看见十好几个老头子直勾勾的盯着她。她赶紧检查了一下着装,一切正常。卡尔廷无奈的笑了笑,示意她坐在会议桌角落的一把椅子上。

第五卷讨逆战争第六十七章教廷高层会议上的风波

“鲁西亚,刚才经过商议,朕代表神圣的光明教廷委任你为红衣主教!”卡尔廷首先发言。

鲁西亚面容一整,从椅子上站起来恭敬的说:“我一定不辜负教皇陛下的信任,我要让光明的光辉洒遍蓝姆大陆的每一个角落。”

卡尔廷微笑的点了点头,继续说道:“这回你为光明教立下了大功,雄鹰十字架是你找回的,因此朕决定它继续由你保管,会后,朕会传授给你如何更好的使用这枚光明教瑰宝的方法。还有,从今天起,你将作为朕在蓝姆大陆东部契卡公国、迪比里斯公国、多撒公国行走的全权代表,各种宗教事务可凭你一言而夺!当然,事后你必须向朕通报。你可有意见么?”

鲁西亚还能说什么呢?只好继续点头。

卡尔廷等了一会,继续说道:“现在你的任务是伴随侯德芬十四世陛下的讨逆军征服叛乱的契卡和迪比里斯公国。在讨逆军完成占领后,你必须在最短时间内重新在两公国境内树立光明神教的无上权威,并且立刻开始光明教的布道工作。

“还有,曾经陪你进入地下的魔法师凝玉、高级战士苏卫东和高级斥候刘畅将作为你的追随者,与你一同进入两公国境内。关于他们的佣兵身份,我会与侯德芬十四世陛下沟通,首先豁免他们以往的所有事情,同时脱离燎原佣兵团,并赋予圣殿骑士团编外骑士的身份。朕听说龙枪骑兵团目前正在招募新的龙骑士,为此,朕会亲自起草一封信件,推荐三个人中的一名参加龙骑士的选拔。如果他能够顺利通过,那么你的身边就会有一名龙骑士保镖,这样朕对你的安全就不会感到担忧了。那么你觉得三个人中,谁最有可能成为一名龙骑士呢?”

听着教皇的话,鲁西亚感到浑身热血沸腾,巨大的兴奋冲击着她的头脑。她迫使自己冷静下来,仔细想了想。凝玉是一名魔法师,肯定不适合骑着巨龙作战,铁穆因为身份特殊,教皇陛下根本当做这个人不存在,那么只剩下刘畅和苏卫东了。这两个人,凝玉当然希望刘畅成为龙骑士,可惜刘畅本身武技并不是很精熟,而且他的特长也不是像一名武士那样大砍大杀。先不说成了龙骑士之后能干什么,单单是那个选拔可能就不容易通过,这样看来,只有习武的苏卫东最合适了。计议已定,她将自己的意见告诉了卡尔廷。

卡尔廷刚要说话,在旁边似乎忍耐了好久的红衣主教埃德纳突然插口说道:“我反对!教皇陛下!”

卡尔廷没有说话,示意埃德纳继续说下去。

埃德纳站起身来,语气严肃的说:“陛下,根据维根主教大人调查的结果,我们相信巴辛村血案和那三个人有很大的关系。也就是说,他们三人还没有洗清身上杀人凶犯的嫌疑!而且那名叫做凝玉的魔法师是四系魔法师,也许现在她罪恶不彰,但我相信在并不久远的将来,她一定会与伟大的光明教为敌!

“我一直建议在她还没有成长起来的时候就除掉这个潜在的隐患。是的,我也知道她和鲁西亚阁下私交甚笃。但公是公、私是私。刨除她的嫌疑人身份,我也认为您的决定是极端错误的,它相当于帮助这名足以在未来对本教产生重大威胁的人物的成长。因此,我建议您慎重考虑您的决定!”

鲁西亚听不得别人对凝玉等人说三道四,而且刚才埃德纳那句“公是公、私是私”的言论摆明了是暗讽教皇陛下公私不分,假公济私,找到合适的机会就提拔亲信。

鲁西亚美丽的眉毛耸了起来,大声说道:“埃德纳阁下,请注意您的言辞!本人是最虔诚的光明教教徒,对光明神的信仰,我不比你少半分。教皇陛下对我的恩赏,我问心无愧!雄鹰十字架是我找回来的,而且我还得到了圣徒彼得的认可和伟大光明神神力的传承!您难道认为我没有资格担任红衣主教吗?”

埃德纳心说,我没提这件事啊,虽然教皇陛下提拔你我是有点不满意,可这和我有什么关系啊?你这个小姑娘扯这些干什么?难道是为了分散大家的注意力?

他定了定神,把语气放平稳了之后说道:“鲁西亚阁下,本人不是那个意思,对于您能成为一名红衣主教,我只有衷心的祝贺!我关心的是您那几名来历不明的朋友。我高度怀疑他们和五百年前的魔人军团有关,而且您也知道,根据法师诛杀令。任何一名确定了身份的四系魔法师。光明教廷都有责任追杀她到死为止!也许你还是太年轻了,更有可能你佣兵之女的身份蒙蔽了你的眼光,这里面的利害关系你并不知道,但是你要知道,四系魔法师是无比邪恶的。他是蓝姆大陆全人类的公敌,人人得而诛之!”

鲁西亚最不喜欢的就是别人笑话她年轻,而且埃德纳还嘲讽了她的父亲。愤怒的鲁西亚啪的一拍桌子,指着埃德纳鼻子说道:“你这个老东西在放什么屁?我年轻怎么了?我爸爸是佣兵怎么了?你有什么资格这么说我?再说凝玉姐姐,那是我见到的最优秀的人!她的美德时时刻刻都在令我感动,相反我在你身上从来没有看到过有什么道德的存在。你这个该死的老头,伟大的光明神怎么还没召唤你去天堂?”

埃德纳担当红衣主教的职位已经超过了二十年,如果不是卡尔廷的横空出世,他一定就是下一任教皇了。这口气他一直憋在心里,而且平时养尊处优,哪个人见了他不是毕恭毕敬的。现在居然被一个黄毛丫头指着鼻子骂,一时之间也是怒气勃发,他气得嘴边的白胡子吹得老高,腾地站起来:“没有教养的小丫头,你就是这么和长辈说话么?我要控告你,控告你对一位红衣主教的不敬!还要控告你渎神!你等着宗教裁判所的火刑架吧!”

卡尔廷重重的咳嗽了一声:不悦地说道:“埃德纳阁下、鲁西亚阁下,你看看你们还有一点红衣主教的样子么?都给朕坐下!”

教皇一发威,两名红衣主教也不好说什么,只好气鼓鼓的坐下,彼此不服气的继续大眼瞪小眼。

卡尔廷继续说道:“鲁西亚,埃德纳阁下的岁数比你大了好几十岁,你怎么能对这位德高望重的老人出口不逊呢?现在你必须向埃德纳阁下道歉!”

“老师!”鲁西亚很不服气,明明是埃德纳挑衅在先,可是看着卡尔廷对她少有的严肃嘴脸,她不得不委委屈屈的眼含泪水向埃德纳道歉。

卡尔廷接着说道:“埃德纳阁下,请你也不要和鲁西亚这样一个小女孩一般见识,她经历比较坎坷,最近一段时间也一直为了教务在蓝姆大陆奔走。看在她为教廷做出的贡献的份上,请你原谅她吧。”

埃德纳想了想,也不想再在这件事情上追究,因为他也觉得和一个小女孩吵架太失身份。他也就接受了鲁西亚的道歉,表示不再追究这件事情。

卡尔廷继续说道:“巴辛村血案,那三个人是有嫌疑,但是在案情明朗之前,朕只能认为他们是无罪的。还有关于那名叫做凝玉的魔法师是四系魔法师这件事,朕认为这是谣传,在得到确凿的证据之前,朕不建议对她动手,毕竟他的背后还有魔法公会。现在不是和魔法公会决裂的时候!

“鲁西亚,虽然这次你为光明教立了大功,但是你也犯了大错,因为你的疏忽,那名邪恶的死灵法师逃逸了,因此当你在蓝姆大陆行走的时候,你必须不遗余力的抓捕那名魔法师归案,朕给你一年的期限,如果一年之内你抓不到他,那么朕会剥夺你红衣主教的称号,并且视情况把你送到宗教裁判所接受教法的审判。”

看到鲁西亚再无异议,教廷陛下朗声说道:“各位尊敬的长老,各位红衣主教阁下,如果你们没有什么其他事情了,我们的会议到此结束。”

众人纷纷站起身来,告别了教皇离开了会议室。

一路上走着,埃德纳越想越气愤,这个教皇简直昏庸到了极点,那么明显事情,到了他嘴里全都成了不确定。而且埃德纳实在想不明白的是,教皇卡尔廷为什么这么保护那几名身份极为可疑的年轻人,而且甚至还大力栽培他们。如果不是因为他是教皇,如果不是会上五名长老一直支持卡尔廷,埃德纳真的怀疑卡尔廷是叛徒了。叹了口气,他招呼几名平时走得比较近的红衣主教继续找地方讨论对策去了。

卡尔廷留下了鲁西亚,对她说:“小鲁西亚,刚才埃德纳的话你不要放在心上,我交代给你的几件事你一定要办好。只有你把事情般办好了,才能堵住他们的嘴。还有我再次提醒你,请你告诉那几个年轻人,一定要注意自己日常的行止,不要给别人抓到把柄,明白么?”

鲁西亚内心很感动,点了点头,一老一小又闲谈了几句,卡尔廷传授给鲁西亚一些古籍记载的雄鹰十字架使用方法后,鲁西亚也告辞了,她转过天就要带着教皇的亲笔信赶回侯德芬城,时间比较紧张。

所有人都离开后,教皇卡尔廷瘫坐在椅子上,一天的弥撒和晚上的勾心斗角让他有心力交瘁的感觉。

“危机一触即发,未来一片灰暗。可这些人现在还只关注着眼前那点事情。伟大的光明神啊,你的仆人多么希望你能给我明确的指引!唉……”教皇寝宫中传来一声深沉的叹息。

第五卷讨逆战争第六十八章世间已无红星军

“斯特劳斯宰相,教皇陛下的这封信到底是什么意思呢?朕印象中,龙骑士从来都是在神圣联军内部选拔的,我们的教皇陛下为什么推荐一个佣兵参加?而且,和那个佣兵在一起的魔法师谣传是一个四系魔法师啊。真是太奇怪了!”

接到教皇的亲笔信后,侯德芬十四世立刻招来了侯德芬帝国宰相斯特劳斯伯爵讨论。侯德芬十四世陛下已经年过五十了,黑白相间的短髯使这位蓝姆大陆世俗权力的最高统治者显得非常苍老,而蜡黄的肤色和灰暗的眸子也明确的告诉人们,这位陛下的身体状况不是很好。

现在正是多事之秋,神圣联军第四军刚刚组建,这支部队除了从三大军团抽调的很少一部分正规军人外,绝大多数都是响应大帝号令的贵族们提供的贵族私军。这样一支拼凑起来的部队甚至连武器和盔甲都不是帝国统一下发,而是各家贵族提供的,自然,无论是整体的兵员素质、士气,还是装备,都离“精锐”这个词相差的太远。但这并不意味着侯德芬帝国的上层对这场战争没有必胜的把握。

这样的乐观是有充分的理由的,所有人都认为,这样的部队用来对付一些拿着锄头把子造反的贱民已经足够足够了。因此很多贵族都把自己的最看好的子弟塞进部队中,说是去打仗,其实是为了镀金,为以后谋取更高的权利积累政治资本。而这支部队的统帅也正是侯德芬十四世陛下最疼爱的小儿子希尔?侯德芬。

年迈龙骑士彼得的出走虽然有一些意外,但是这件事情说到底对庞大的帝国来说也是微不足道的,更何况龙帝居斯塔夫立刻派来了新的巨龙呢。虽然这头巨龙是一条四阶黑龙,而黑龙在蓝姆大陆传说中从来都是龙族中最邪恶的分子,可是这又有什么关系,只要它规规矩矩的履行和人类的协议也就行了,现在也没有什么必须由龙骑士出马的战斗。蓝姆大陆和平的时间确实是太久了。

宰相斯特劳斯听到大帝的询问,并没有直接回答,而是提起了另外一件事情:“陛下,据我所知,您提到的那名据传是四系魔法师的年轻女子也被底特留斯堡的塞巴斯蒂安和佛劳伦斯大魔导师极为推崇,甚至佛劳伦斯还收了这个女孩子做入室弟子。而素来与魔法公会不睦的光明教廷居然也有意识地扶植这几个来历不明的年轻人。这件事情我调查了很久,现在刚刚有些眉目。

“陛下,我们都知道侯德芬帝国立国时那段辉煌的历史,您的祖先真是人类历史上最伟大的人物。不知道您可否记得,在侯德芬帝国立国的一系列战争中,有一支敌人部队叫做‘红星军’。这支军队在败在神圣联军手里之前,曾独立抵抗了来自异界的魔族入侵。”

侯德芬十四世点了点头:“那确实是一个令人神往的英雄辈出的时代,不过这段历史和现在有什么关系?”

斯特劳斯接着说:“陛下,我查阅了一些宫廷内的秘密档案,根据记载,蓝姆大陆的环境中蕴含着丰富的‘元素’力量。这种力量可以表现为土、火、水、气以及其他的不同形态,这是魔法师力量的源泉。而元素的力量不是稳定和平衡的,它们像大海的潮汐一样,有波峰,有谷底。平常的时候这种波动对这个世界不会造成任何影响,而每过五百年左右,魔法元素的潮汐都会出现不明原因的爆发,这个时候蓝姆大陆的整体环境就会受到巨大的影响,人类社会也会出现动荡。五百年前的魔族入侵也恰好是在魔法元素潮汐爆发的周期之内。

“陛下,我想说的是,魔法元素的潮汐马上又要爆发了,这也就意味着败退的魔族有可能重新入侵蓝姆大陆。当我调查到这里,教皇陛下和魔法公会的用意也就昭然若揭。

“陛下,您认为现在的神圣联军如果对抗魔族入侵,结果会如何呢?”

侯德芬十四世想了想,面部表情越来越凝重。

斯特劳斯继续说道:“是的,五百年来,虽然我们一直在进行着秘密的准备,可是客观的说,人类魔法的水平这五百年来下降的太严重了,而没有魔法师的支持,单靠肉搏,我们无论如何也不是魔族的对手。

“陛下,魔族入侵迫在眉睫,而世间已无红星军!”

听着宰相这近似于叛逆的话语,侯德芬十四世点了点头:“斯特劳斯,你的意思朕明白了,你是说魔法公会和光明教廷大力栽培的那几个年轻人将在未来承担起抵抗魔族入侵的重任,可是他们有这个能力吗?而且红星军毕竟是反叛,他们不仅在抵抗魔族,而且他们也曾希望在蓝姆大陆推翻贵族和光明教的统治。这几个年轻人未来很有可能也会这么做,到了那时,我们又该如何呢?”

斯特劳斯继续说道:“陛下,这件事情我也想过了,首先这几个年轻人能否承担起这个重任还需要观察,至少目前他们对任何人都没有威胁。而假设真的有那么一天,我相信在与魔族对抗之后他们的损失也必然是惨重的,而神圣联军也就可以像先辈那样将他们的反抗扼杀掉!这,我相信就是教皇陛下考虑的结果,虽然魔法公会不会这么想。

“另外,陛下,我们的这位‘草根’教皇可以说是目前人世间唯一精通大预言术的人了。我想他的选择肯定和他的这个能力有着直接的关系……”

“宰相,我们还有多长的时间可以做准备?”

“陛下,魔族入侵的这个时间我现在没法回答您,但是根据史料来判断,只要魔法元素爆发了,那么半年之内魔族肯定会出现。这样算来,乐观的说,我们也许还有两年的时间,而悲观的看,恐怕不足一年了。”

侯德芬十四世听完斯特劳斯的叙述后,下了决断:“宰相,朕已作出决定。同意苏卫东参加龙骑士的选拔,如果他真的成为了一名龙骑士,朕将任命他为讨逆军副统帅。

“另外,朕绝不会把抵抗魔族的希望寄托在这样的不可控力量上边。因此蓝姆大陆军力整顿的工作请你主持立刻开始,我们既要防备苏卫东未来的反叛,同时,我们也要做好抵御魔族的准备。”

斯特劳斯站起身来,躬身一礼:“谨遵陛下旨意!”

侯德芬十四世拦住了正欲告辞的宰相,问道:“关于龙骑士的选拔,现在将会有五个人参加了,你决定如何进行呢?”

斯特劳斯微微一笑,胸有成竹地说:“苏卫东将分别与四名候选者依次对战,只有战胜了所有人,他才有可能成为龙骑士,否则,他就当个普通的士兵吧。而如果因为选拔导致了他的伤残,那我只能说教廷和魔法公会都看走眼了。至于其他四位勇士,我会派人进行安抚,并把这中间的利害酌情讲给他们,作为神圣联军中的佼佼者,我相信他们能够理解陛下的苦衷。”

神历504年四月六日,侯德芬十四世大帝在亲切接待了来访的新晋红衣主教鲁西亚阁下,并通过鲁西亚阁下转达了对教皇卡尔廷陛下诚挚的问候。会后,侯德芬十四大帝针对龙骑士选拔颁布了特别的旨意,在旨意中,侯德芬大帝提出:

1、有鉴于燎原佣兵团成立五百年来为蓝姆大陆做出的贡献,特授予荣誉称号,今后燎原佣兵团可在自己的名字前加上“皇家”二字,也就是“皇家燎原佣兵团”。

2、授予皇家燎原佣兵团团长鲁科爵士称号,有节制蓝姆大陆所有佣兵团之权,此称号及授权不世袭。

3、为表彰燎原佣兵团佣兵凝玉、苏卫东、刘畅在伏龙芝一役中出色的表现。侯德芬大帝与教皇卡尔廷陛下联合授予燎原佣兵团佣兵凝玉、苏卫东、刘畅圣殿骑士团编外骑士身份。并特别征召三人加入神圣联军第四军。

4、特许苏卫东参加龙骑士选拔。

旨意一出,整个蓝姆大陆轰动了,三名名不见经传的小佣兵,以及他们背后的佣兵团获得了如此巨大的荣誉,这在侯德芬帝国历史上可以称作前无古人。三个人的名字也在顷刻间传遍了蓝姆大陆的每一个角落。

第五卷讨逆战争第六十九章既然逃避不了,就勇敢面对吧

新的龙骑士选拔政策也出来了。根据这个政策,神圣联军选拔的四名龙骑士候选人将在四天内分别与苏卫东进行对战,如果苏卫东能战胜这四名对手,那他就拥有了与巨龙交流,成为龙骑士的资格。如果他在四次对阵中输掉了任何一场,那么他就失去了龙骑士候选资格。后续的选拔再根据当时与苏卫东的对战情况重新制定政策。

“不公平!这实在太不公平了!”刘畅得知这个消息后愤怒的一拍桌子,“这不是车轮战吗?四天要和四个人斗,卫东的身体怎么吃得消?”

鲁科团长安抚了一下刘畅,看着苏卫东问道:“你有信心么?”苏卫东面色平静的点了点头。

“鲁科团长,我觉得这件事情很奇怪,光明教廷和侯德芬帝国为什么这么捧我们?他们有什么不可告人的目的吧?”现在苏卫东关心的是这件事。

这样的事情在蓝姆大陆是没有先例的,他们几个人且不说来历交待不清楚,就是论名气和能力,也不可能受到光明教廷和侯德芬帝国这样的重视,这件事情疑点重重。

“他们这是希望你们以后顶住魔军啊。”鲁科团长简直是语不惊人死不休。三个人听到鲁科团长这么说,一个个目瞪口呆,连旁听的鲁西亚也傻了。

鲁科团长重重的叹了口气,把五百年前那段历史细细的给眼前的年轻人们进行了讲解,光明教和神圣联军对红星军的屠杀也没有避着鲁西亚,全讲了出来。

几个年轻人越听脸色越苍白,鲁西亚受到的冲击是最大的。

鲁科团长讲完之后,好久都没有人说话,凝玉担忧的看着泫然欲泣的鲁西亚。

“操他妈的!”过了很久,刘畅
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