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黑暗学徒-第4部分

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距离靠的比较近的商人们开始窃窃私语,一言就认出了来人的身份。

白蔷薇——与北方要塞城镇不同的是,在卢索地区,没有人会擅自佩带类似的徽章。因为那是暗夜精灵的族徽,被誉为“不死不休息的黑夜游荡者”,任何人都无法在得罪了暗夜精灵后,能活着离开卢索。

将手里的黑曜石恭敬的奉回,在队长和商人们的目送下,地蜴很快消失在梅里的街道尽头。

**************************

森林酒吧是梅里城中最大、也是唯一和冒险公会挂钩的酒吧,这里集中了大量的战士、法师和冒险者。

黄昏时分,四个人推开了森林酒吧的大门,尽管他们身上都穿着宽大的灰色斗篷,但还是能看出他们的职业——两名战士和两名法师。

由于酒吧里全是这一类的冒险者或佣兵,除了酒保和一名坐在角落里的黑衣人外,这四名冒险者的到来,并没有引起其他人的注意。

“埃鲁森,你确定这种地方真的有我们要的消息吗?”

大地女神官兰托娅用手捂住口鼻小声的询问,对于酒吧脏乱喧闹的环境极为不满。

“没办法,有些小道消息只有在酒吧里才能找到,就算是专门收集情报的冒险工会也承认这一点。你就暂时忍耐一下,找人要紧。”火之神官埃鲁森微笑着安慰同伴,他向身旁的苏伊及迪雷打了个眼神后就朝酒保走去,而两位战士结实的身体则把大门堵了个严严实实。

“我想打听一些消息……”

悄悄地塞给酒保一个银币,埃鲁森低语。

看酒保眉开眼笑的表情他就知道自己的这个银币不会白花,森林酒吧的确有属于自己专门的情报网,否则也不会接收他的小费了。

“尊敬的先生,您已经是第十六批打听这事的人了,可我还是不得不遗憾的告诉您,十天前的确有一队外地来的商队在梅里附近失踪,连同那些去寻找的人也都没有再回来。

看您的样子应该是别处来的吧,如果想赚取城主的佣金的话,那我劝您还是打消了这个念头,光是这些天就已经有十个以上不信邪的佣兵团一去不返了。”

听了客人想要打探的消息,酒保做出了如上陈诉。

埃鲁森吃惊的看着酒保,有些怀疑他是否夸大其词。

刚从南大陆度海而来的年轻法师对于东大陆并不了解,故而他对东大陆人所尽知的卢索大荒原也是一无所知。

“商队失踪的地方在白石山脉附近,那可不是随便能去的地方。就连我们这里最老练的佣兵团和经验丰富的猎人也难保证能活着从那个死亡之域回来,要知道那可是暗夜精灵的地盘,就连北方的兽人族都不敢打它的注意呢。”酒保谨慎的回答,末了回头看了看远处的角落,又在埃鲁森耳边加上一句;“如果您非得去的话,我建议您先去找角落里的那一位,不过我可不保证他会答应帮你的忙。”

叫上兰托娅,两人一同前往酒保所说角落。

这里灯光昏暗,不仔细看的话还难发现这有一张桌子,一个全身包裹在黑色斗篷下的黑衣人静悄悄的靠在角落里。

虽然低垂的头罩使人看不清面容,但斗篷下深黑色长袍的胸口上绣有七朵含苞待放的白色蔷薇,妖艳的姿态更增添了那股挥之不去的诡异感。

虽不知道白色玫瑰纹章代表的意义,但埃鲁森已经感觉到黑衣人身上传出的淡淡不满。

“有事?”

出乎意料,黑衣人的声音十分年轻,应该是个年轻男子,兰托娅依照她和埃鲁森事先准备好的说辞开口。

“我们正在追踪一批在梅里城失踪的货物,里面有一件很重要的宝……”话才开头,兰托娅立刻被埃鲁森推到一旁,大概是知道自己说漏了嘴,她也未计较同伴的推挤行为。

“咳……我们是来自南方大陆的商人,受主人委托寻找十天前丢失的货物,如果您知道怎么线索的话务必请告知,我们会给予您丰厚的报酬作为回赠。”

“我不是赏金猎人。”

断然的,黑衣人拒绝了埃鲁森挺有诱惑力的邀请,毫不动心的举起了桌上的酒杯,里面呈翠绿色的液体突然使埃鲁森醒悟过来。

3147年份的波露涅缇葡萄酒,被称为“有钱人才能喝的贵族酒”,看来这神秘的黑衣人也是有身份之人呢,光是这酒钱就够普通人一个月的生活费。

就在这尴尬的时刻,坐在另一边墙角落里的佣兵群中站起一魁梧大汉,他的体形比苏伊还要高大,只桌子边一站,就遮去了本就不明亮的大半灯光。

“有什么事可以效劳吗,先生们。”

“不,我们只是想打听一下关于失踪商队的事。”

“喔,又是商队。最近打听商队的人还真不少……”巴鲁恩搓着自己长满胡茬的下巴,但他的眼神却在不停地打量苏伊,以及他腰间镶嵌着贵重宝石和珍珠的银色长剑,名列当世十大名剑之一的“精灵之光”。

这是月光精灵在英雄战争时代打造的利器,能驱除邪恶与黑暗,对魔族和暗黑一族的效果尤为明显,为古代七英雄之一“魔法骑士”的象征。

“你和魔法骑士苏林特是什么关系?”名剑精灵之光让人一眼就能认出持有者的身份,巴鲁恩说出了上一代魔法骑士的名字。

埃鲁森紧张的盯着对视的二人,他不知道对方到底和苏林特有何恩怨,但这个佣兵非庸手,结实的肌肉和沉稳的气质都说明,他的实力绝不在苏伊之下。万一要是仇人,那可就不妙,东西还没找到,现在不是和地头蛇起冲突的时候。

“他是家父。”

苏伊毫不犹豫的回答,为了获得寻找商队必须的情报,他赌上了自己的性命。

“哈……”巴鲁恩大笑着握住了苏伊的手;“那你们找对人了。”

*************************

经过一番解释后,四人才知,原来十年前苏林特曾经救过巴鲁恩一命。

他们才一进酒吧,巴鲁恩便看见了苏伊腰间的精灵剑,更确定他就是魔法骑士的后代。

精灵之光不但是魔法骑士的象征,也是梅德家族的传承物,是不会轻易落到外人的手里。

“有了你们几个得力助手,我们这回可以闯一趟黑森林的法师塔了。”在听苏伊说明了前因后果之后,巴鲁高兴的对手下宣布;“小子们,收拾好家伙准备出发!!”

坐在角落的三十多名佣兵纷纷起身,一看体形,便知他们都是常年在生死边缘上打滚的老手。

“黑森林的法师塔?”

这下苏伊四人却楞在当场,他们只是想找到失踪的商队,但没说要去法师塔啊?

身为中位阶的法师才能拥有的居所,法师塔是完全由可聚集各种元素的神奇魔法石块搭建而成的高塔。

塔的周围布控有大量受法师控制的生物——从兽,它们听命于比自己强大的法师。而塔里还有一个更强大的守卫者,它保护法师的安全并驱逐所有试图强行闯塔的生物,类似于人类的保镖和护卫,许多前往法师塔的冒险者往往还未见到法师,就会被守卫者赶下塔或杀死。

“呃……我想你大概误会了,我们只想找到那支失踪的商队,并不是想去黑森林冒险……”

巴鲁以手势止住了苏伊的话,他拿出了一张泛黄的手绘地图平铺在木桌上。

这是整个卢索的区域图,在黑森林的附近面画满了各种各样颜色的线条,标明了人类和各种动物的的活动范围。

越靠近森林的中间部分所有表明生命迹象的线条就越少,尤其是北部的白色丘陵地带,,那儿至今还是无人踏足的禁地。

“黑森林充满了各种难以预知的危险,目前所有的冒险者都只敢在它的外围活动,那些深入森林的冒险者都没再回来。”

地图上,森林南方的最边缘地带画有一座黑塔。

埃鲁森的注意力立刻被它吸引住,直觉告诉他,这黑塔一定和失踪的商队有关。

“它被人们称为亡魂之塔,据说里面住着一个死灵法师。”巴鲁恩说出了黑塔的身份,黑森森林边界上最著名不归处、冒险者的墓地——亡魂塔。

“你们要找的商队就是在它附近失踪的。”

听到这儿,埃鲁森与几位同伴的眼睛里都放射出炙热的光芒。

心细的埃鲁森回过头,去寻找先前引起他注意的黑袍男子,寻遍整间森林酒吧都不见起踪影,连距离最靠近的苏伊都未发现对方是何时离去的。

卷二 巫师 第二章 亡魂塔

昨晚,在森林酒吧遇到了自称为“疾风”的佣兵团,他们在不久前接了一个上亡魂塔取骨粉的任务。

可惜没有一个法师愿意同往,如果没有法师的话,不但无法打开门上的咒语,就连接近法师塔都不可能。

佣兵首领巴鲁恩为了报苏伊父亲十年前的救命之恩,决定免费带他们一起去黑森林寻找传说中的亡灵法师。

因为时间紧迫,苏伊和佣兵约好天黑时城门见,性急的迪雷达瓦就怕耽误了和佣兵约定的时间,不停地催促购置绳索、火药等冒险必装物品的埃鲁森。

“别担心,他们是不会走的,要进入法师塔还需要法师,否则根本解不开大门上的咒语。”正在劝解同伴放宽心的埃鲁森,他的目光突被街道另一端的景象吸引住了。其他三人也随着他的视线望去。

即将要和他们同行的佣兵们正在用高价买断市场上的最好的生肉,他们的这行径已经引起了不少普通市的关民注。

虽然梅里是个商业繁华称镇,但像这样非餐饮业却大量收购生肉的人确实很少见,尤其他们还身着明显的佣兵服饰。

“他们买这么多的生肉做什么?”

人们都小声的议论和揣测,不知道这些佣兵要这些生肉有何用,难道是牲畜中爆发了某重可怕的疾病?

但在苏伊、兰托娅埃鲁森和迪雷达瓦眼中,佣兵们此番奇怪的举动却有另一番用意。

“这是来对付僵尸的最好办法,看来他们那个佣兵首领也是头脑精明的家伙呢……”对巴鲁恩颇有好感的苏伊笑着说道,原本他是打算见面时告诉对方,看来现在已经没必要了。

略微具备常识的人都知道,亡灵巫师会在自己的法师塔外布置大量的不死生物,以防止盗贼和冒险者闯进来,只有用大量的鲜肉引开僵尸和骷髅的注意,才能接近法师塔——他们此行的目的地。

*********************************

没有月光的夜晚,梅里城溜出一群敏捷的身影,动作迅捷地直奔远方的黑森林而去。

黑森林最南方的边缘地带,建有着一座年代久远的石塔,附近的人类和动物从不靠近,它就是冒险者口中的亡魂之塔。

不知道是什么时候建造。自百多年前,附近有人类居住时,它就已经耸立在那儿。

不管大附近居住的人类怎样扩大城市面积,也绝不会把主意打到亡魂之塔附近的范围内,而居住在地下的矮人也不喜欢这个阴沉的邻居,塔里的守卫者不但以人为食,还经常袭击矮人。

每到夜晚,散布在塔四周的死人就会破土而出,如果不是离开亡魂塔太远就会变成普通的腐肉和骷髅,只怕已经闹得三国的边境都不得安宁。无论是本地的居民还是外地来的旅人,都不会轻易接近这个生人勿近的危险地带,而前去探险的冒险者也全都一去不返,更增加了亡魂塔的神秘与可怕。

卷二 巫师 第三章 守卫者

进入森林后,佣兵们就不停的抛撒着剁碎的生肉块,把大群的僵尸和骷髅都聚集在森林中较空旷的空地上。

不死怪物们互相争抢着许久没有吃过的鲜肉,丝毫没有理会一旁的一群活人。

埃鲁森四人在佣兵首领巴鲁恩的带领下走近黑塔,其余的佣兵则紧紧尾随其后。

“怎么了?”

大家都在等待两个法师解开大门上的法术,但他们却对着漆黑大门发呆,巴鲁恩以为有什么不对劲,连忙问道。

“这、这门上根本没有咒语……”兰托娅小声的回答,就连她自己也难以相信。

“什么!?”

这个回答倒是让佣兵首领着实吃了一惊。

他做过各种猜测,就是没有想到法师塔大门上竟未施咒语。

难道已经被废弃了吗?不,他明明的感觉到塔里有邪恶而强大的魔力波动,那绝对不是错觉?

“嗯……可能是因为太久没有人来,或者是巫师太自信自己的实力……不管怎么说还是先进去吧,这也省去了我们不少的麻烦。”

埃鲁森用法杖在门上点了一下,厚重的铁门发出“吱嘎”声,缓缓向后退去,仿佛一个张大了嘴的怪兽,等着食物自己走进去。

*****************************

黑呼呼的塔里没有照明的火把,旋转而上的楼梯只有青紫色的磷火一闪一现,越发加重了阴森恐怖的气氛。

偶尔,不知从哪儿传来的野兽嚎叫和幽灵的呜咽声,更是让顺梯而上佣兵们胆战心惊,以不时交换眼神相互安慰。

“我们上来这么长时间,什么事的没有发生。依我看准是外面的人夸大其词,根本没什么好害怕的。”

当佣兵们到达了堆放着大量书籍和实验器具的塔顶后,一个年轻小兵终于忍不住开口;“说不定那个巫师早就已经死……”他话还没说完就被从走后面赶上来的首领赏了一拳。

“住口!!”

巴鲁恩决心好好的教训一下这些个没头脑的家伙,他们竟不知道死灵巫师的可怕,这样大意,绝对会死得很难看。

“这儿可是亡灵法师塔,一个不小心就会送命,你们都把皮给我绷紧点!!”

“是!”

无须首领下令,佣兵们已经自动分散,他们到处翻动所有可能装东西的物件,只有来自艾苦的四人小队没有行动,他们不仅负责放哨,还要应付随时可能出现的死灵巫师和不知为何族类的守卫者。

“咦?”

埃鲁森的四下巡视的目光突然被墙壁上的东西吸引住,他咪着眼仔细观看。

这才发现,原本以为是栩栩如生的雕塑,竟然都是用活体制作的标本。

不但有人和动物,也有矮人和半兽人,他们都保持着死前痛苦的模样,显然是被人刑囚后再残杀所制。这足以说明法师塔的主人生性残忍,而且标本身上巨大的爪印也引起埃鲁森的高度重视,这让他不由得回想起了酒保尼克森在临行前的警告。

“如果想运气好没遇到巫师的话,拿了骨粉就快点离开。僵尸、骷髅都不是什么厉害的角色,如果被塔里的守卫者发现的话,你们都会没命的。”

守卫者,是各种机关、禁地、隐秘场所的守护者。

专门用于看守财宝、犯人或封印的最合适首选。也是

巫师和法师们为了保护自己的法师塔所常用的一道防御,大多以幻兽、兽人、僵尸和妖兽为主,偶尔也会有精灵、妖魔和妖精等高等生命体。那多半是法师的盟约对象,所有入塔或试图伤害法师的人,都必须通过它们才有机会见到法师本人。

由于高等生物的繁殖能力过低,在战争频繁的太古时代,结盟的最佳方法就是通婚,但不同族的混血儿的成活比率只有百份之十,而越是高等的混血儿就越加难以成活,结果通常都是还没有出生就胎死腹中,连带母亲也会因此而丧命,造成大量雌性死亡。

为此,高等生命种族就创造了以创世父神的圣名为誓,以生命为契约的血盟。

一旦誓约成立,盟约双方就共享一个生命,如果其中一方死亡,另一方也不能存活,这种盟约在很大意义上,促进不同种族之间的团结,也得到了广泛的推广,几乎所有的高等生命体,都会在成年后使用血盟。

不过,在诸多生物中,有一些种族是不能结为血盟的。比如妖精和魔兽、龙族和巨人等,因为它们之间相互憎恶,难以和平相处,合作就不用谈了,就算真的有破例也会因种族之间的仇恨而分开,最终导致死亡。

人类另行发明一种新的盟约“语言之盟”在很大的程度上和血盟相似,也是以语言为誓约,一但违约也会付出生命作为代价。

所不同的,它是更接近于主从或朋友之类的契约,这样,即使丧失了大量生命力与魔力的人类,以这种方式仍可以从诸神和盟友那里得到了新的力量。

因为人类生命力和魔力有限,语言之盟的对象的等级一般都不高。相比之下,人类和精灵、矮人结盟的人比较多一些,因为他们和人类比较亲近,没有基本的利益冲突,而妖魔、龙人则比较高傲,不会随便就和人类定下契约。

按照常规来看,亡魂塔的守卫者不外乎幻兽或妖兽一类。

可进入亡魂塔已经有一段不短的时间了,而守护者都一直没有露面,这十分反常。

而且,塔里也安静得可怕,充斥着某种危险的气息。

***************************

“首领!”

一个年轻的佣兵低喊,他手里拿着一个圆形形的瓶子,由于光线混暗,看不出是用什么材质所制。但它在黑暗中却发出了银色的光芒,里面全是粉状的白色粉末。

“就是它!”

巴鲁恩暗喜,想不到这么快就完成任务,拿出早已准备好的皮囊,把瓶子放了进去后才长舒出一口气。他对尼克森所说的守卫者也很在意,正要示意手下离开时,敏捷的第六感提醒他——黑暗的楼道里有东西过来了。

“是守卫者!!”

站在楼道口、视力最好的迪雷达瓦低声示警,并从腰间的箭囊抽出了专门对付皮肉坚厚的兽箭镞,飞快地搭上弓、拉开弦,瞄准塔内唯一的出入口。

巴鲁恩则打了一个隐蔽的手势给手下,佣兵们纷纷拿出各自的武器散开,分散隐蔽在并不宽阔的阁楼里。

如果守卫者不予通行,他们准备给它一个致命的伤害,然后合力冲出去,这总比遇到死灵法师要来得好得多。

对于佣兵来说,他们宁愿和守卫者战斗,没有人会愿意面对死灵巫师,那可不是用武力蛮干可以战胜的对手。

没有直接战斗能力的埃鲁森和兰托娅躲到了比较安全的后方,口中默念防御咒语,在自己和其他人身上张起保护的结界。

苏伊将手紧紧握住佩剑——精灵之光,却不敢轻易的拔出。它那如的月光般的皎洁的剑刃会照亮自身四周的黑暗,这样就会暴露众人的隐藏地点。

由远至近传来一连串细碎的脚步,虽然几不可闻,但在寂静的夜晚中仍可听出,紧张感在每一个人的心头悄然蔓延开来。

“来了……”

埃鲁森握紧了手里的法杖,这是他第一次和死灵巫师的守卫者敌对,即使是正式神官的他也很紧张。

不知道会是什么呢,幻兽?半兽人?妖兽?抑或是更高等的黑暗一族——妖魔?

安静的阁楼内只有磷火在缓缓地的飘移,除此之外再无一丝动静。

不一会,一个体形异常巨大、外形狰狞、从未见过的野兽由黑暗中走出,巨大的身躯填几乎满了整个楼道,水晶般的紫眸里闪着森冷而凶恶的寒光,扫向众人的藏身之地。

卷二 巫师 第四章 亡魂大法师

在野兽神秘紫瞳的注视下,不少佣兵都从自己藏身的地方走了出来,巴鲁恩吃惊之余立刻醒悟,对方肯定拥有迷幻之类的魔力。

“小心!”

随着首领警告的低喝声响起,佣兵们纷纷回过神来,但为时已晚,他们的方位已经全暴露了。

“我当是什么人呢,原来是几个毛贼。啊、还有法师和骑士,我看你们是不想见到明天的太阳了,就凭这点本事也敢上我的法师塔?”

亡灵法师手持拿一柄黑金权杖自巨兽身后走出,低沉而沙哑的嗓音回响在空旷的塔内。

巴鲁恩的背上已经出满了冷汗,他可以的感觉到对方身所上散发出的强大魔力,自己不但无法移动分毫,就连战斗的意识都散失了。

真是个可怕的对手,还没有念咒语,仅凭气势就可能让人屈服。

我们不是他的对手!!

埃鲁森的手同样在发抖,身为火系法师兼的光明神殿的候补神官,他知道到亡灵巫师已经超过了他们所能对付的等级。

六阶、七阶还是十阶法师?

兰托娅满脸苍白的评估着佩迪内的位阶,却完全测不出对方的位阶。

自十六岁当上神官起,她还从未遇过这种状况。

“尊敬的长者,我们只是想讨些骨粉,并没有其他的意思。”

巴鲁大着胆子向前走了几步,表明自己的来意,那黑色的巨兽也缓缓地靠近死灵法师,冰冷的紫眸死死的盯着众人,似乎随时都会发动致命的攻击。

紧张的与巨兽对持着,身为一名佣兵,巴鲁知道无论是光明或黑暗系的法师塔是都严禁外人进入的,他们这样擅自闯入,必定会触怒塔的主人,但为了完成任务也只好硬着头皮冒险一试。

“哼……我可不管你们来干什么,既然进来了,就别想出去。”黑袍巫师举起握着法杖的苍白右手。

“死之叹息。”

五级的亡灵魔法就这么轻易就被巫师施展出来,完全没有施展魔法时应有的繁杂咒语。

巨大的压力伴随着沙哑尖锐的嗓音降临,首当其冲的佣兵们立刻感到自己呼吸困难,个个都因缺氧而倒地。

“兰托娅!!”

埃鲁森大喊一声,举起手中的魔法杖,高声的念着火焰系攻击咒语。

火球一个接一个的飞向站立在唯一出口的巫师,苏伊也挥着剑冲了上去,要赶在巫师念下一个咒前杀死他。

而回过神来的兰托娅也念起防御咒文,迪雷达瓦迅速地朝守卫者射出利箭,以阻挡它袭击其他人。

还能站立的佣兵也都冲了上去,
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