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黑暗学徒-第32部分

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合适的城池就难了。这是我们最好,也是唯一机会,所以我同意桑特长老和华莱斯长老的决定,留守梅里。但,我们同时也得面对难题。目前我们最大的危机是城内防卫兵明显不足,白蔷薇作为梅里的后门,绝对不可以空城,寒冰部落必须驻守在那里,防备兽人随时可能发起的攻击,上次白蔷薇一役,他们可是丢下了十数万战士的寿命,这一战迟早要打。虽然不可能再像几个月前一样发动大规模的袭击,但他们绝对会乘虚而入的展开游记战,别忘了我们为了开拓经济市场,并没有阻止兽人进入城内,说不定他们的眼线已经把梅里目前的局势回传回兽人大本营。唯一的指望,就是夜之都的增援,倘若大量调集军队,势必会引起城内居民的反感,我们虽带动了梅里城的经济,但仍未站稳脚跟。商人和平民的支持,是暗夜精灵族唯一的护符,如果这时失去民心,那么明苏和其他人类国家就更有理由发动更大规模的军队,把我们已经培植的势力彻底从梅里拔起。”

“的确……”华莱斯长老沉吟许久,都想不出有什么好方法对付即将出现的明苏军队。两万的编制,虽不算多,但若真开战了,暗夜精灵族的数量必有所会锐减,这是位于高层决策者的元老院和神殿都不乐见的。

“现在最麻烦的,就是怕明苏会采取只针对暗夜的政策。城内的贵族和商人为了自己的利益,还是会把我们赶出城去,所以目前唯一要做的,只有把民众拉拢到我们这一边来,那样明苏的军队或许会投鼠忌器。”毕尔菲特的建议才一提出,立刻遭到反战派的质疑。

“如果明苏不顾城内居民的性命攻击怎么办?梅里地处人烟稀少的日光平原,就算明苏军队将这里屠城,也照样可以横加在我们头上。那时,他们更有理由阻止我族重返地面了。”

“如今之计,也只有放手一搏,就看夜神哈斯是否能庇佑我们度过这一难关。”对于沃尔长老的置疑,毕尔菲特没有其他更好的建议。

争论仍在继续上演,可已经发白的夜空下,一支整齐的军队已开赴到距梅里城郊外不远的日光平原上。

“将军阁下,梅里城似乎并不知晓我军已经将通往城市的所有道路全都封锁。”斥候将侦察到的消息告诉领军大将。

“很好,他们知道的越晚,对我们就越有利。”骑着一头黑色的地龙,走在队伍最前方的阿郎佐·埃宁维亚·西尔斯轻咬着自己的手指甲,示意斥候继续探察梅里的动静。

明苏帝国的军人和上流贵族都知道,每当西尔斯咬自己的左手大拇指,就是他心情最愉悦的时侯。

阿郎佐外表极为体面,是个四十出头的中年人。胸前的盔甲上刻有双剑标志的纹章表明他是一位高位骑士,唯有通过骑士考核,才能享有代表了骑士荣誉的勇气勋章。

浅褐色的头发和小麦色的皮肤都明确的指出,西尔斯有波里克人的血统,这个前瓦尔夫王国皇族以没落贵族的身份娶到了明苏元帅的独生女为妻,他的政治生涯也从此一帆风顺,在三十二岁就成为了一国将军。

自一年前,从白玲那里得知当年被他们陷害的特鲁特人已经从格里格监狱逃脱,阿郎佐就没有睡过一天安稳觉。他总是从噩梦中惊醒,不断的产生莫亚找上门来报复的幻觉。

经过左思右想,阿郎佐还是同意了白玲的提议。乘着明苏现在的内乱,把屁股还没坐热的新皇从一国之君的宝座拉下来。自己当皇帝,这可比整日提心吊胆的担心自己的秘密被发现要好得多,一但成为皇帝,就再没有人敢议论他的是非,也不会因为不光彩的过去而被罢黩。

经过一番游说后,皇帝高加终于同意向梅里派兵。

就算只有三万,但对付没有足够兵力防守的帝都已经足够了。把暗夜精灵赶走后,乘皇帝开城迎接胜利返回大军,就是推翻高加统治的最好时机,那个整天只知道和女人瞎搞的弱智根本不配做帝国的统治者。

随着统帅的大手一挥,明苏军队加快前进的脚步向梅里开进。

****************************

“长老,明苏的军队已经出现在日光平原!!”设置在城外的精灵巡逻小队发现正在靠拢的军队,立刻向长老汇报。

“这么快?!”还没商量出结果,敌人就已经出现,四名长老又惊又急。

“现在怎么办?光靠我们目前拥有的战力绝对无法抵抗三万的敌军,恐怕还等不到夜之都的增援,就首先被城里的居民赶出梅里的……”华莱斯把目光投向毕尔菲特,这个时候,他或许会有什么好的建议。

“我倒有一个好主意。”

门口处传来了一个熟悉的声音。

“西斯塔尔!!”

毕尔菲特刚展开的笑容在看到独自一人的男精灵后立刻僵住;“莫亚呢?她怎么没跟你一道回来?”

“别担心,她就在后面,我只不过提前半天起程,按她的速度不会落下太远。”

“听说你和大祭司去了沼泽?有这么一回事吧?”在如此紧急时刻,华莱斯仍不忘端起长老的架子;“难道不知道那里禁止暗夜精灵进入吗?!”

“长老,关于这件事,大祭司会亲自给您一个交代的。”虽然在战神殿拥有作为圣骑士的身份,但西斯塔尔在暗夜精灵族却只是九大家族族长的儿子,一名深渊骑士而已,无论是地位还是职务都低于长老,除了祭长和大长老,只有莫亚能压制住这些骄傲惯了的老头子。

虽然外表仍像年轻时一样,可内部已经像熟透的水果,由里到外都完全烂掉了。除了杀戮、血腥和权位,其他的琐事已经不再能激起他们的兴趣,若不是为了争夺将来重回后的权位,这些一辈子都待在地底中的黑暗一族绝不可能离开熟悉的环境,到人类居住的城市里。和蔑视人类一样,拥有混血的西斯塔尔自然也不会得到老顽固的尊敬和认同,他在大部分暗夜精灵人眼中还算是个外人。

“你!!”听出西斯塔尔是用战争祭司来压自己,华莱斯愤怒的站起身,还在考虑是不是应该给这个没有规矩的普通贵族一点教训,这时却传来了巡逻队又一次报告——明苏的军队出现在日光平原!!

“人类的警觉真低,我进城的时候明苏军队已经到达日光平原了。到现在还没发现敌军的踪迹,真是……”西斯塔尔没有理会华莱斯散发出血腥的目光,而是直接转达莫亚的传话;“大祭司已经有了应对明苏的计划,只不过需要诸位长老的配合。如果大家能暂时放开成见,携手合作的话,我们就能度过眼前的难关,如还要为了谁该具备地上的管理权而内讧,到时输了苦心经营书月的梅里城,回到夜之都吃亏的可是诸位长老们。毕竟,大祭司解开翡翠谷的诅咒,还取回了遗落在外的‘诅咒权柄’,看在这功劳的份上祭长绝不会处罚大祭司,不过……长老们可就难免要为丢失地面基地而负上全责了。”

“莫亚……她要我们怎么配合?”还是毕尔菲特冷静,他脑子一转,知道西斯塔尔所言不假。莫亚是从不会做没有胜算的事,她既然已经说计划好了,就一定会成功。

“你说吧,我们……尽量配合。”以华莱斯为首的另外三个长老相互瞪视之后,终于还同意西斯塔尔的说法。毕竟丢了梅里这座刚具雏形的地面基地,大长老和祭长将会是何等的震怒?倒不如和大祭司配合一下,说不定事情真会像她所想的那样,有转机也不一定。

“首先,集合城内所有的贵族和富商,当然,别漏了那几位会会长,他们将是我们赢得胜利的重要角色。”

“当!当!当!”

洪亮的钟声惊醒了还在睡梦中的居民,耳边响起了已经十年不曾响起的警戒钟声,那代表梅里遭受到攻击。

卷八 游历 第二十六章 龙威(上)

议事厅内***通明,被从好梦中惊醒的除了普通百姓,还有城内的贵族、大商贾,以及几个公会会长。

“里奥卫队长,请解释一下,你的手下为什么要在凌晨的时候敲那该死的破钟?”郎索夫伯爵虽然已经一把年纪了,可一旦发起脾气来,那嗓门比年轻人还要大。

“回大人的话,是……因为南城门的卫兵发现距离城外三百卡林的日光平原上出现一支军队。”

听了守卫报告,伯爵不以为然;“就这点小事你就把我们都吵醒?那警钟是可以随便敲的吗?”

“大人……对方数量在万数以上,这可不是小事啊!!”

“什么?万数!!”

大厅上所有人立刻清醒了。

“打的是哪国旗帜?”

“大人……是双狮旗。虽然天还没亮,但士兵看的很清楚,绝不会错!!”

双狮旗——明苏的标志。带着万数以上的大军到梅里,究竟有什么企图?

“不可能,明苏为什么要派遣军队,他们不是签过协议,让梅里永远是自由城市吗?”公会的会长们可是一下就炸开锅,纷纷议论起来。城里有他们所有家当,一但明苏军队侵占梅里,那将意味着所有的商人的巨额财产都被被洗劫一空。

“梅里可是商业重镇,皇帝陛下……究竟要干什么?吞并还……您这样做,究竟是想干什么?”城主雷斯震惊了,他作为梅里的城主,有责任保护它,可作为明苏帝国的子民,他能与祖国对抗吗?这时,老城主又想到了自己的义子。毕尔菲特无论是特鲁特人还是暗夜精灵的长老,这个身份都不容于人类社会,现在明苏大军来袭,自己又该如何取舍?

“不会的,梅里只是一个边关小城,明苏为什么要派军队来?”仪事厅里乱成一团,虽然人们心里已经有底,可还是不愿面对现实。

“那是因为他们贪图梅里的富庶!!”

随后赶来的暗夜精灵长老说出了众人心里最不远面对的可能;“想要夺回白蔷薇,梅里是必须也是唯一的最佳供给站。现在明苏内部处于内乱,皇室之中王权的争夺已经白热化,为了对应邻国奥尼特罗的日趋增长的军备扩充,作为西部分最大的商业重镇,自然就会被明苏列入攻击的首选目标。”

“不错,战争是暴富的最佳捷径,明苏能成为现在大陆的第一强国,靠的正是以吞并邻国的领土、抢占各国皇室和贵族的财产。有一个强盗出身的开国皇帝的国家、一个以战争迅速崛起的国家,你能期望它与邻国和平相处多久?一年?两年?五年?十年?别忘了,六年前我们与明苏之间间隔的萨兰小国是如何消失的?在明苏贪婪的铁蹄下,日渐繁盛的梅里即将重蹈萨兰的覆辙。如果不希望你们苦心经营一生的心血被强占,那就与我族共同对抗明苏的军队吧。”毕尔菲特伸出代表友谊、善意的双手,招揽不愿家园在明苏占领下化为灰烬的盟友。

“这……”

公会会长和诸多商人还在犹豫,城里的贵族可就成不住气了。他们之中大部分,都是从明苏迁居到梅里的落魄贵族,眼看就要打仗了,说什么也不肯留下。

无论精灵长老和雷斯城主如何劝阻,这些平日里鱼肉梅里的贵族是铁了心要离开。

“既然你们坚持离开,那我们也不加阻拦。阿文,去打点一下,送他们出城!”毕尔菲特招来莫亚的祭司护卫长阿文,在他耳边小声交代了几句。

没有花太多的时间,贵族们就收拾打点好家里的财物,来到南城们,一支夜精灵巡逻小队已经在那里等候多时。

早在几天前,贵族们为了躲避黑龙随时可能外出的狩猎,已经把家里的财务做了秘密的安置。现在,这群贵族是打算等战斗结束后再回城。那时,梅里已经成为明苏的领土,他们照样还是这里的贵族。

带着这样的妄想,当以郎索夫伯爵为首的贵族走近城门后才发现,暗夜精灵为他们准备的出城工具竟然是数百头凶恶的地蜥。

“地蜥?你竟然让我们坐这种恶心的玩意?!”

贵族的不满立刻爆发了,出入皆乘马车的他们连马都很少骑乘,又怎么愿意坐凶暴的地蜥出逃。听说这些怪物野性难驯,只听从暗夜精灵的指挥,要是在半途上发动袭击自己,岂不是亏大了?

“地蜥耐力很好,无论是长时间奔跑还是托运重物都是上上之选,城内的马匹还要留做对明苏对战之用,你们就将就一下吧。”冷冷地,以带有轻蔑的表情,祭司护卫长阿文做出如是解释。

“你……我们走!!”郎索夫伯爵伸出肥胖的手指着眼前傲慢的男精灵,气得浑身发抖。夜夜笙歌的他又怎会理解;身为一个人类对暗夜精灵作出这种举动无意是一种严重的挑衅行为,要是在平时,他肥厚脖子上的胖脑袋早落地了。但阿文受到毕尔菲特的特别指示,也只好暂时忍下这口气,对于贵族的愚蠢行为视而不见。

“打开城门!”

看着转身离开的暗夜精灵,郎索夫伯爵忍下了让手下的佣兵和家奴上前教训一番的冲动,骑上躁动不安的地蜥抢先出城去了。

其他贵族也陆续骑上地蜥,尾随着郎索夫伯爵向南方前进,打算在附近的村子里先待上几天,等攻城结束后再回来。

“都出去了?”看着那些贵族呈松散队形向南移动,站在城门上的阿文询问身边的下属。

“全走了,我们的巡逻小队也已经悄悄地缀上了,这群白痴完全没有发现。”

“很好……”眼看城外那支队伍已经走出一段距离,阿文下达命令;“去,给已经出发的巡逻小队发个信号,让这些大老爷也享受一下,风驰电掣的感觉。”

“是。”

领命而去的精灵战士向已经准备好的强弓手点头,一支红色的火焰带窜上清晨的天空,无论是远方的明苏军还是刚出城的贵族都看到了。

悄悄跟在贵族后面的精灵巡逻小队吹起了特制的巴里兽号角,这种普通人无法听到的声音传到听力极为敏锐的地蜥耳中却是大如击鼓,原本就不听使唤的地蜥纷纷迈开步伐大步向前狂奔。

“停下!你们这些三趾蠢货,给我停下!!”郎索夫伯爵惊骇地抓紧手里的缰绳,可地蜥完全不听他的命令,径直朝着前方待阵的明苏军队奔去。

地蜥根本不懂人类的语言,它们接受的训练只有“冲锋和撤退”,只有这一高一低的号角声才控制着地蜥的行动。

隐身在贵族队伍中的精灵巡逻小队张开特制的精灵强弓,对着等待进攻命令的明苏军队射出带有巨毒的箭矢。

经过矮人改良后的精灵强弓比原来的样式增加了进一百五十卡林的射程,为了提高射击效果,让这些强弓发挥偷袭之外的本领,莫亚不惜资本,为自己家族士兵的强弓配备了昂贵的风灵石,这大大的提高了精准和射程,绝对会把第一次被袭击的敌人杀个措手不及。

没有预料到那些冲过来的不明人物会突然发动攻击,直到陆续有士兵中箭倒地,明苏军才发现自己遭受到袭击。

“将军,我们遭到敌人的攻击,至少有百多名士兵中毒身亡,这是敌人的箭矢。”副官把从死去的士兵身拔出的黑色长箭呈上,明眼人马上就会认出,这是属于暗夜精灵特有的强弓箭矢。

“哼,胆子不小,一支只有几百人的队伍也敢向我军发起挑战?传令下去,让骑士营改变阵型,叫那些终年只会钻山洞的精灵看看,什么才是冲锋。记住,要像对付兽人那样,把这些家伙的脑袋窜起来,让梅里的奸商明白,与明苏帝国作对的下场!!”

西尔斯没有多想,就给士兵们下达了一残酷而错误的命令。

沉闷的野牛角冲锋号吹响了,八千骑的地龙骑兵手持长枪向着慌乱的贵族队伍发起了冲锋,而精灵巡逻小队见已经完成任务,也纷纷脱离队伍开始返回。

“不好了,我们好象中了暗夜精灵的诡计,他们要让我们去当炮灰!!”

“快逃啊!!”

发现不对劲的贵族开始打算逃回梅里,可已经追赶上的明苏龙骑兵又怎会轻易地就放他们离去。

佣兵、家仆和贵族的反抗,只是让敌人的杀戮之心更为高涨。

利索地将人挑下坐骑、再挥刀一斩,穿刺!!

一气呵成的将鲜血淋漓的人头穿刺在长枪之上,龙骑兵把残存的地蜥赶回梅里,在南城门的射程之外来回跑动,以炫耀自己的战利品。

开启城门,看到还挂有尸体的地蜥返回。

已经来到城门上的暗夜长老对着身后脸色惨白的人类再一次伸出双手。

“看吧,这就是明苏的回答。你们就是投降了,也难逃一死,他们已经有了屠城的打算,不如血战到底。我族在梅里投资了大量的资金,暗夜精灵一向没有把自己的东西拱手让人的习惯,和我族联手的话,绝对可以将这群强盗赶回老家去。”

毕尔菲特乘热打铁的诱说,终于让贪生怕死的商人点头,除了冒险公会会长外,其他公会的会长也赞同这唯一的选择。

“很好,诸位,你们做了一个明智的选择。”

看着暗夜长老一张张都充满自信的表情,瓦德索斯开始怀疑,白玲所说“万无一失的计划”的成功性。

原本在梅里城外得意的叫嚣着龙骑兵,突然发现他们的坐骑不安的躁动着,似乎在害怕什么,有的甚至把主人从背上摔到地上。

不只是龙骑兵,就连后方的明苏大军也感觉到这一怪异的景象,马匹开始骚动、横冲直撞地四处奔走,无论士兵怎么安抚也无济于事。

“这是怎么回事?”西尔斯差点被自己的坐骑掀翻在地,他看着自己的副官,可他也不清楚为什么会这样,倒是随军的魔法师古利德给出了答案。

“是龙,和将军你所骑的亚系地龙不一样,这是只有真正的龙具备的龙威。”

“快看,那是什么?!”一些士兵发现东北方的天空中有一个巨大的黑影接近。

“那是……”

“龙啊!!!!”

伴随着明苏士兵的惊呼,灼热的炎球像陨石一样落入密集的军阵中,惨叫声立刻随着被燃烧的士兵传散开。

好不容易分散躲开了燃烧的火焰袭击,在明苏士兵和西尔斯带有惊惧的注视下,一头百米长的黑色巨龙缓缓着陆,在龙首之上赫然站立一名黑袍女子,她的苍白和瘦弱与巨龙的庞大与强悍形成了鲜明的对比。

“莫亚……”震惊地看着那多年不见,却时时出现在梦中的女子,西尔斯双眼不住地收缩。

“回去,明苏的士兵。告诉你们的皇帝高加,梅里是座自由之城,这里不需要明苏的统治。可如果你们一意孤行想要进攻的话,这日光平原,就会成为你们的埋骨之地!!”看着眼前的黑色巨龙,公会会长和商人们都由衷地送了口气,一些大胆站在城墙上的梅里百姓也发出了来自内心的喜悦呼喊,带着巨龙出现的暗夜女祭司无疑给梅里城的守城士兵无限的希望。

卷八 游历 第二十七章——龙威(下)

上当了!

看着龙骑兵带回的头颅,西尔斯就知道自己上当了。

那长抢之上鲜血淋漓的人头并非暗夜精灵,是人类,其中还有几个是他认识的明苏已经没落贵族。

为了抢在明苏军前面收买梅里城居民的人心,莫亚特地让西斯塔尔先自己一步回城。明苏为了兵不刃血的拿下梅里,必定会想办法将暗夜精灵驱赶出城,这最简单的办法就以大军压境,威逼城内的居民为了自己的生存而将唯一可以扭转局面的暗夜精灵赶出城,基于暂时不能于人类发生冲突的原则,暗夜精灵只会默默地退出。

但,西尔斯这次失算了。

**************************

看着对面明苏军队停滞不前,莫亚就知道,她一天之前的决定是对的。

离开大沼泽后,莫亚没有立刻返回梅里,而是让娜塔丽载着她和西斯塔尔去了吉尔库特山——亚龙原生地。

这里有大量的亚龙,地龙、赤炎龙、飞龙、白晶龙,也有少数的魔龙。其中又以飞龙和地龙的数量最多。

许多猎人冒死上山,为的就是盗取龙卵,而如今东大陆人类国家所拥有的亚龙几乎都是出自此处,也正是为了夺取直通吉尔库特山脉的坦荡大道,明苏帝国才会联同光明教会一同进攻诅咒神殿。

另两条通往吉尔库特山的道路分别位于黑森林和新月峡谷,这两处当年都隶属暗夜精灵的领地,光明教会不敢碰起锋锐,只好取道已分裂独立的月神祭西西亚的领地,可这一役让光明教会伤亡惨重,数百年来再没有兴起过踏足卢索地区的念头。

为了能更好的将梅里建设为暗夜精灵的地面基地,强悍的武力就是必不可少的条件。既然不能大量的把部族军调往梅里,那就只好在装备上做文章。

地底矮人本就与夜之都有频繁的生意往来,数万的武器和防具定单就等于金钱,他们决不会错过这样一笔大买卖。

如果能大量驯服吉尔库特山上的亚龙为坐骑的话,梅里将不再畏惧附近国家的军队。一座拥有数万飞龙、地龙为骑兵的城市,就算是神圣帝国炎龙骑士团远征,也绝不可能轻易的被攻破。

“你想把这些亚龙安弄到梅里去?不行啊,数量太多了。整个吉尔库特山上到处都是这些亚龙的巢穴,早在蛮荒时代这里就已经是它们的乐园。”猜测出莫亚的意想,西斯塔尔不大赞同。

虽说是亚龙,可到底是龙的分支。本身所拥有的力量绝非普通人可以驾御。

“我有说要把它们都弄走吗?目前先从最容易到手的地龙开始,一部分一部分的捕捉、训练,让城内的暗夜战士先配备。再来就是飞龙
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